Qu'est-ce que l'immunité croisée ?

Qu'est-ce que l'immunité croisée ? Merci d'avoir posé la question !


Pour sortir de l’épidémie du coronavirus, les pouvoirs publics font plusieurs hypothèses. Nous vous avons déjà parlé d’immunité collective. Pour le moment, celle-ci semble loin d’être atteinte. Alors les scientifiques s’intéressent à un autre genre d’immunité : l’immunité croisée. En ayant attrapé et combattu d’autres virus ces dernières années, nos corps pourraient être déjà immunisés contre le virus de la Covid-19. 


Mais comment ça marche ?


Notre corps détruit les virus grâce aux anticorps. Comme l’explique le site Futura-Science, en règle générale, un anticorps correspond à un seul antigène, c’est-à-dire à une seule substance étrangère à l’organisme. Mais parfois, des anticorps réussissent à s’accrocher à d’autres antigènes, car leur structures sont semblables. On dit qu’ils sont “cross réactifs”. Cette faculté des anticorps à combattre d’autres virus que ceux auxquels ils sont normalement associés développe l’immunité croisée. Ce phénomène a déjà été décrit pour la grippe. Chaque année, le virus de la grippe mute. Pourtant tout le monde n’attrape pas la grippe chaque année. C’est en partie grâce à l’immunité croisée : nos anticorps sont capables de combattre les nouveaux virus de la grippe, quand ils ressemblent à ceux rencontrés par notre organisme les années précédentes.


Mais la Covid-19 est une maladie nouvelle, comment on pourrait l’avoir déjà rencontrée auparavant ? Et qui pourrait profiter de cette immunité croisée ? Ecoutez la suite dans cet épisode de "Maintenant vous savez".


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