Qu’est-ce que les anticorps ?

Qu'est-ce que les anticorps ? Merci d'avoir posé la question !


Les anticorps sont des molécules produites dans l’organisme par un type de cellule que l’on appelle le lymphocyte B. Ils reconnaissent de façon spécifique une molécule que l’on va appeler du non-soi comme un pathogène, une bactérie, une cellule cancéreuse... une sorte de corps étranger en somme. Cette reconnaissance va s’accompagner d’une activation de mécanismes de destruction de cette cible :

si demain vous rencontrez n’importe quel pathogène, vous avez dans votre organisme des anticorps capable de le reconnaître. Ensuite, quand vous rencontrez ce pathogène, vous voulez produire des anticorps contre ce pathogène là et pas contre un autre. C’est le mécanisme de la sélection, qui va assurer la production en grande quantité des anticorps dont vous avez besoin tout de suite. Enfin, la création d’une mémoire. Si vous avez déjà vu ce pathogène vous avez dans votre organisme un lymphocyte B mémoire qui circulent et qui, lorsque vous rencontrez de nouveau ce pathogène va en produire en grande quantité. C’est le principe de la vaccination. Chaque année on se vaccine contre la grippe pour activer cette mémoire.


Mais quel est l'intérêt de la vaccination si le corps est capable de se défendre tout seul ?


La vaccination consiste à inoculer un microbe inactivé ou un morceau de microbe afin de stimuler le système immunitaire mais en aucun cas elle n’exclut la maladie. Une fois vaccinée, lorsque cette personne rencontrera le pathogène qui donne la maladie, son système immunitaire sera prêt pour y répondre très vite. Ce qui atténuera la pathologie voir empêchera complètement la maladie de se développer. Une manière d'accélérer le mécanisme de destruction de la cible !


Développons-nous des anticorps qui nous empêcherait de ré-attraper le coronavirus ? Ou est-ce que seul un vaccin peut enrayer l'épidémie ? Ecoutez la suite dans cet épisode de "Maintenant vous savez".


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