Ces détectives qui luttent contre les coronavirus

Le goûts alimentaires ne se discutent pas... mais manger du pangolin en Chine pourrait bien être à l’origine de l’épidémie de Covid-19 qui sévit dans le monde. La promiscuité entre les hommes et les animaux favorise l’émergence de ces coronavirus. 

Pourquoi ? C’est notamment à cette question qu’essayent de répondre les épidémiologistes.

Longtemps parents pauvre de la médecine, les épidémiologistes se retrouvent depuis quelques semaines sur le devant de la scène. Pourtant la pratique est ancienne : déterminer les causes des maladies et améliorer leur traitement, voire les prévenir. Notamment en sortant du labo... 

Mais comment le virus passe-t-il de l’homme à l’animal ? Et pourquoi ? C’est le travail des chasseurs de virus. Des scientifiques un peu particulier, des aventuriers à la Indiana Jones qui prennent dans leurs filets des chauve-souris. Ces chasseurs ont récolté plus de 15.000 échantillons de chauve-souris, ce qui a permis d’identifier environ 500 nouveaux coronavirus.  La clé peut-être pour prévenir de nouvelles épidémies et pour aider à la découverte de traitements. 


La Story est un podcast des « Echos » présenté par Pierrick Fay. Cet épisode a été enregistré en avril 2020. Rédaction en chef : Clémence Lemaistre. Invités : Florence Bauchard (journaliste aux Echos Week end) et Julie Zaugg (journaliste indépendante). Réalisation : Willy Ganne. Chargée de production et d’édition : Michèle Warnet. Musique : Théo Boulenger. Identité graphique : Upian. Photo : iStock. Sons : Pokémon, UNIL Université de Lausanne, Inspecteur Gadget, benjy dotti, Anthony Joubert


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