Pourquoi Lionel Messi a-t-il signé au FC Barcelone aussi jeune ?

Géant du football, Lionel Messi a d'abord débuté comme un... bien petit gabarit.

En effet, avant de signer au FC Barcelone, le jeune joueur des Newell's Old Boys (un club de Rosario, en Argentine) était atteint d'un considérable retard de croissance. 

Un handicap qui l'a justement motivé à intégrer l'institution catalane ; laquelle a – par la suite – révélé « la Pulga » (« la puce », en espagnol) aux yeux du monde. 


Un problème de taille


De « nain » à géant : voici comment pourrait être résumée la carrière de Lionel Messi ; le jour où il raccrochera les crampons. 


En effet, avant de devenir la superstar qu'il est aujourd'hui, le natif de Rosario n'était qu'un « enano » (un « nain », en espagnol). 


C'était d'ailleurs de ce surnom peu amène que le meneur de jeu était affublé, lorsqu'il jouait pour les équipes de jeunes des Newell's Old Boys.


Les chiffres ne mentaient pas : à l'âge de 9 ans, le petit Lionel ne mesurait que 1,11 mètre. 

Deux ans plus tard, sa taille n'avait même quasiment pas bougé...


Déjà brillant footballeur, le jeune Leo voyait donc sa carrière être brutalement compromise par cette impasse de taille. 


Pour sortir leur fils de cette situation, les époux Messi firent donc appel à un endocrinologue local. 

Celui-ci leur apprit une triste nouvelle : leur enfant souffrait d'un déficit hormonal. 


Pour l'aider à grandir, il n'y avait qu'une seule solution : l'injection intramusculaire d'hormones synthétiques. 


Un traitement à la fois extrêmement lourd... et coûteux ! 


Le club providentiel


Sans hormone, Lionel Messi semblait « condamné » à mesurer moins d'1m60 ; arrivé à l'âge adulte. 

Une taille clairement rédhibitoire, s'il souhaitait devenir footballeur professionnel. 


Bien qu'étant compliqué à mettre en place, le traitement fut donc rapidement accepté par les parents du jeune joueur. 


Les premières injections eurent lieu en 1997. 

Elles étaient alors financées par la fondation Acindar (l’émanation d'une grande entreprise argentine). 


Malheureusement pour le jeune Leo, la crise économique argentine ne tarda pas à mettre un terme à ce généreux mécénat. 


Pour continuer à grandir, Messi devait donc partir. 

La suite de l'histoire ne met toutefois pas tous les journalistes d'accord. 


Selon les dires du père du joueur : le FC Barcelone aurait été séduit par des vidéos du jeune prodige. 

L'institution catalane aurait ainsi proposé un deal : l'intégration du joueur dans son prestigieux centre de formation (la Masia) contre le financement de son traitement hormonal.


Âgé de seulement 13 ans (janvier 2003), Lionel Messi mit ainsi le cap vers la Catalogne ; avec une partie de sa famille. 


Le début d'une incroyable idylle qui ne se terminera que 18 ans plus tard (avec l'improbable signature du joueur au Paris Saint-Germain). 


 

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