Des nouvelles de la Tesla dans l'espace ?

Souvenez-vous, il y a plus de quatre ans, le 6 février 2018 décollait la fusée Falcon Heavy de SpaceX avec à son bord un Tesla Roadster, la toute première voiture vendue de la marque d'Elon Musk, conduite par le célèbre mannequin Starman. À la sortie de cet épisode, cela fait 1646 jours que le véhicule flotte dans le vide spatial. Mais à quoi ressemble-t-il ? Les réponses du Dr. Anthony Waas, professeur et directeur du programme d’ingénierie aérospatiale à l’Université du Michigan dans cet épisode.
Concrètement, je cite le Dr. Waas, « il y a quatre principaux dangers dans l’espace […] la température, les effets de la gravité, le rayonnement, la pression, auxquels on peut également ajouter les vents solaires […] Tous ces paramètres auront un effet sur les matériaux de la voiture de même que la façon dont elle a été construite […] Mais le plus gros facteur reste le cycle thermique […] Vous obtenez d’énormes variations de température dans l’espace […] ce qui fait que les pièces de la voiture se dilatent et se contractent beaucoup plus qu’elles ne le feraient sur terre » fin de citation.
Dans le détail, le Roadster possède un châssis de Lotus Elise en aluminium et en fibre de carbone. Cependant, il existe différentes fibres de carbone, donc difficile de prédire comment cette dernière a évolué sans savoir exactement de laquelle il s'agit. Pour ce qui est de la peinture, le Dr. Waas explique je cite qu'elle a « dû sauter et qu’elle devrait même probablement flotter autour de la Tesla » fin de citation. Idem pour les pneus et le cuir des sièges qui ont dû eux aussi se désagréger autour du véhicule. Quant à Starman, il est équipé d’une combinaison spatiale. Cette dernière est résistante, même si elle ne devrait plus tenir très longtemps face aux rayonnements.
S'il est impossible de savoir si la Tesla a été percutée par un objet, Anthony Waas explique que le plus gros risque sont les météorites, qui pourraient réellement endommager la voiture, voir carrément la pulvériser. Quoiqu'il en soit, elle est sûrement méconnaissable, distordue, flétrie et entourée de centaines de débris flottants. Si vous voulez suivre les aventures du Roadster en temps réel, rendez-vous sur le site whereisroadster.com. Le jour de la sortie de cet épisode, la voiture se trouvait à plus de 292 720 000 kilomètres de la Terre, se déplaçant à près de 8000 km/h. À noter toutefois que le véhicule entamait une sorte de retour à la maison en se rapprochant de la planète bleue grâce à l'effet de l'attraction terrestre. En effet la voiture n'a pas encore quitté l'orbite de la Terre et devrait repasser très près de nous rapidement. Dès qu'elle sera suffisamment proche de nous, peut-être serait-il judicieux de la rapatrier sur la terre ferme comme le souhaiterait le Dr. Waas. Je cite « elle pourrait être une ressource précieuse pour comprendre comment tous ces matériaux résistent aux conditions dans l’espace » fin de citation.

Site : https://www.whereisroadster.com/index.html
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